Pour la première fois dans l’histoire de l’astronomie, une équipe de scientifiques a réussi à prendre une photographie d’un trou noir, situé à environ 50 millions d’années-lumière de notre planète.

Un rond sombre sur un disque rouge orangé d’intensité variable: la photographie d’un trou noir, une première dans l’histoire de l’astronomie, a été révélée mercredi par une équipe d’astronomes et de scientifiques.

Le premier monstre cosmique à s’être laissé capturer, dont l’image a été dévoilée lors de six conférences de presse conjointes à travers le monde, a été débusqué par une collaboration internationale baptisée Event Horizon Telescope (EHT), au centre de la galaxie M87, à environ 50 millions d’années-lumière de la Terre. « Une distance qu’on peine à s’imaginer », admet le chercheur français Frédéric Gueth, astronome du CNRS et directeur adjoint de l’Institut de radioastronomie millimétrique (IRAM), partenaire des recherches.

« Jamais ais je n’aurais cru en voir un »

Une collaboration internationale baptisée Event Horizon Telescope (EHT), qui regroupe une dizaine de radiotélescopes et d’observatoires répartis autour du globe, de l’Europe jusqu’au pôle sud, en passant par le Chili et Hawaï, est à l’origine de cette magnifique aventure scientifique. Combiner ces instruments comme s’ils étaient les petits fragments d’un miroir géant a permis aux astronomes de disposer, le temps de quelques observations, d’un télescope virtuel de la taille de la Terre, avec lequel « on pourrait lire, depuis New York, un journal ouvert à Paris », précise le chercheur.

La photo du trou noir, depuis si longtemps recherché, si souvent modélisé – et aussi fantasmé -, fait l’objet de six articles publiés mercredi dans la revue Astrophysical Journal Letters. D’une dizaine de pages chacun, ils sont le fruit du travail d’environ 200 auteurs, de plus de 60 organismes scientifiques. Car si on parle de trous noirs depuis le 18ème siècle, aucun télescope n’avait encore réussi à en observer un, encore moins d’en capter le portrait. « Jamais je n’aurais cru en voir un vrai de mon vivant », a déclaré l’astrophysicien CNRS Jean-Pierre Luminet, auteur de la première simulation numérique d’un trou noir en 1979. AFP

 

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